Les douze césars, de Régis Martin.

janvier 19, 2010

Ce n’est pas la première étude sur les douze (premiers) césars, depuis Suétone, on en a eu des brassées. Celle-ci aborde cependant la question sous un angle moderne et à mon sens particulièrement intéressant. En effet, la question centrale est celle du rapport au pouvoir et de l’impact du pouvoir absolu sur un individu, de savoir si le pouvoir absolu rends fou, et comment. L’auteur va donc passer en revue nombre d’aspects, physiques, psychologiques, médicaux et psychiatriques quand aux douze premiers empereurs. Il compile des travaux, parfois contradictoires, nombreux et de champs variés, avec facilité et de manière très lisible. C’est certes un ouvrage dense et documenté, mais abordable par n’importe qui. Et on découvre donc les vies personnelles des ces personnages uniques, leurs dérives, et la manière dont le pouvoir a pu en provoquer ou en accentuer certaines. Mais on ne tombe pas dans la caricature, loin de là, et c’est cette finesse et cette rigueur d’analyse qui rends ce travail passionnant, et notamment la remise en perspective de nombres de dérives d’empereurs célèbres (Néron et Caligula en tête de liste forcément, dont nombre de vices sont en fait des expressions d’une mythologie de la royauté orientale et des mystères de cultes spécifiques et barbares au sens romain). De fait, cette analyse permet d’écarter tout ce qui relève du culturel ou du médical dans les mythes des empereurs fous et d’en dégager ce qui relève vraiment de l’influence du pouvoir absolu, de cette position unique de maitre du monde, et de l’impact sur des psychologies diverses. Et autant du point de vue historique, que du point de vue philosophique et politique, c’est un regard passionnant et enrichissant.

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