Hideyoshi, Seigneur Singe, de Ryotaro Shiba

novembre 1, 2012

Voyez-vous qui est Toyotomi Hideyoshi ? Probablement pas, pour la plupart d’entre vous, et vous pouvez avoir intérêt à vous en faire une petite idée avant de lire ce bien bon roman, tant il est écrit pour des japonais, et donc dans l’idée que le lexteur sait de qui il s’agit. Bon, ça peut tout à fait fonctionner sans savoir, mais je pense qu’on y perd. En gros, Hideyoshi est un des trois unificateurs du Japon, donc quelqu’un de passablement important, et qui, une fois le Japon unifié, a notamment envahi la Corée (et aurait probablement tenté d’envahir la Chine si il n’était pas mort avant). Ce livre raconte donc sa vie, ou plus exactement son ascension puisqu’il s’arrête une fois qu’il est arrivé au pouvoir suprême. Et son histoire est des plus étonnantes puisqu’il part de rien, fils de paysan pauvre, et qu’en plus il est très laid (d’où son surnom de singe). Mais il est très intelligent, et va s’élever dans la hiérarchie aux cotés d’Oda Nobunaga (le premier des trois unificateurs donc), avant de lui succéder. Et si la parcours est impressionnant, qui plus est quand on connait la rigidité de la société japonaise, le personnage de Hideyoshi l’est plus encore tant il est vivant, drôle et iconoclaste. Et malin (oui, comme un singe…) Shiba Ryotaro raconte tout ça d’une manière très contée, en se permettant des parenthèses ou des discussions concernant le futur du protagniste (qui, de toutes façons, pour un lexteur japonais, ne présente aucun mystère) et avec une écriture simple et fluide. C’est une lecture que je recommande aux amateurs de l’histoire du Japon en particulier, mais aussi à tous ceux qui sont intrigués par les personnages historiques hors du commun.

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