Byzantium, de Judith Herrin

janvier 13, 2014

130114_Byzantium

Ce livre n’est pas, clairement, le premier que je lise sur l’histoire de l’Empire Byzantin, mais c’est, de bien loin, le meilleur. Aussi bien en termes de qualité d’écriture, que de facilité de lecture ou même de la qualité des contenus et la hauteur de vue. Ce qui n’est pas si étonnant pour le fond puisque l’auteure est une spécialiste renommée, mais qui l’est plus sur la forme puisque sont rares sont les scientifiques capables d’un travail de vulgarisation aussi efficace et agréable. Je trouve particulièrement impressionnant le fait de réussir à rendre compte d’analyses historiques aussi étendues et fines avec une narration vivante et pleine d’anecdotes amusantes. Autant les livres d’histoire byzantine que j’avais lu précédemment s’en tenaient à des descriptions narratives et parfois à des analyses thématiques, autant elles restaient assez plates et ne se permettient pas des analyses de grande portée. Là, si. Du coup, non seulement, on y aborde l’Empire Byzantin avec plus de variété, mais surtout on y découvre à quel point il a influé sur l’histoire de l’europe et du bassin méditerranéen pendant des siècles et donc conditionné un certain nombre d’aspects actuels de notre monde. La structure même de l’ensemble est admirable puisqu’elle respecte la chronologie mais en enchainant des chapitres thématiques avec chacun sa narration et ses anecotes. Non, vraiment, si il y a un bouquin sur Byzance à recommander, c’est celui-là. Et si vous connaissez déjà un peu le sujet, c’est juste un bonheur de le reprendre aussi bien et de l’approfondir comme ça.

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