The emotional life of your brain, de Richard Davidson.

mars 25, 2014

250314_Emotional_brain

Richard Davidson est un chercheur et professeur de psychologie américain, avec une certaine carrure. Disons que c’est un peu une pointure dans le domaine, du genre à avoir en bonne partie défini le domaine de recherche qui est le sien. Et son domaine concerne donc la psychologie, mais plus spécifiquement la place des émotions dans le fonctionnement du cerveau, et ce avec une approche très empirique et expérimentale, puisqu’il a également fait partie des pionniers de l’utilisation d’IRM cérébraux. On peut donc dire que son approche marie psychologie et neurosciences. Dans cet ouvrage, il présente une synthèse, accessible et opérationnelle, de ses décennies de recherche dans le domaine. Et c’est passionnant, voire essentiel, tant il a été découvert de choses importantes récemment dans le domaine (et il en reste encore bien plus que ça à décvourir par ailleurs). Il brosse donc un tableau de ce que sont les différents éléments constituant la personnalité et le fonctionnement émotionnel (et ce à partir de ce qu’ils ont pu observer du fonctionnement cérébral, pas à partir de catégories de caractères tirées d’a prioris plus ou moins fondés). La manière dont ils s’articulent permet de comprendre un certain nombre de choses, et il propose des passages d’auto-évaluation pour se positionner rapidement, et réfléchir à son propre fonctionnement. Largement émaillés de parties autobiographiques et d’anecdotes sur ses protocoles de recherche les plus étonnants, ce sont des passages faciles à lire et à assimiler. Ensuite, on avance vers des perspectives plus opérationnelles, c’est-à-dire à la fois des expérimentations et recherches thérapeutiques, et des travaux spécifiques autour de différentes formes de méditation et de leur impact. Ceci débouchant sur des pistes permettant à chacun de travailler sur des aspects spécifiques de son fonctionnement mental et émotionnel, dans la mesure où on en a envie, c’est-à-dire sans du tout essayer de mettre en avant un modèle normatif de fonctionnement. C’est très riche, très éclairant et très convaincant (en particulier pour un rationnaliste comme moi). Je vous le conseille très très fortement, d’autant qu’il a des chances de sortir en français dans des délais pas trop exagérés.

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