Sleights of mind, de Stephen Macknick et Susana Martinez-Conde.

septembre 10, 2014

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Sleights of mind est un livre étonnant mais parfaitement passionnant, à la rencontre de la magie et de la neuroscience. Magie comme tours de magie, prestidigitation, spectacle, tout ça, hein, pas Gandalf. Les deux auteurs, en effet, chercheurs en neuroscience d’assez fort calibre, se sont depuis longtemps intéressé aux magiciens, constatant que ces derniers avaient une connaissance empirique assez pointue du fonctionnement de l’attention et de la perception humaine, voire du cerveau en général. Ils se sont donc dit qu’il y avait probablement des choses à en apprendre, plutôt que de réinventer la roue de leur coté dans leur labo. Et ils sont bien eu raison. Ce livre raconte donc leurs travaux, depuis une vingtaine d’années, et l’avancée de leurs recherches. En racontant comment leurs échanges avec des magiciens leur ont permis de nombreuses avancées, et comment les mécanismes qu’ils décrivent d’un point de vue neurologique sont utilisés en magie. Autant dire que comme solution pour aborder de manière agréable et intriguante un sujet ardu mais passionnant, on ne fait pas beaucoup mieux. Je me suis beaucoup amusé à lire tout ça, j’y ai appris énormément de choses passionnantes sur le fonctionnement du cerveau, et en particulier des sens et de l’attention, et je les ai bien mieux intégrées et comprises en découvrant comment ces divers mécanismes sont utilisés et manipulés dans les spectacles de magie. Si la magie et la neuroscience vous intéressent, il ne faut pas hésiter, et même si c’est seulement un des deux, ça vaut très largement le coup d’y jeter un oeil. J’espère bien qu’il sera traduit un de ces jours, ça mérite de circuler.

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