Railsea, de China Miéville

juin 21, 2015

210615_Railsea

Plus je lis China Miéville, plus je suis séduit et admiratif. Et je placerai Railsea dans le haut du panier en plus. Annoncé pour jeunes adultes, Railsea est vraiment un pur roman d’aventure pour tout le monde, et tout simplement un petit bijou d’écriture et d’inventivité. D’écriture d’abord parce que China Miéville se fait plaisir dans chaque détail de son texte, dans chaque dialogue, description, ponctuation même. C’est de l’artisanat de l’écriture dans le sens le plus noble, avec une attention joueuse et perfectionniste aux mots et aux phrases. Qui plus est, c’est dans la forme comme dans le propos bourré de références aux grands auteurs de romans d’aventure des siècles passés, mais là encore avec toute la vitalité et la légèreté propre au genre. Mais au-delà de la forme, c’est aussi un bijou en termes d’imagination : un monde baroque, décalé et plein de surprises aussi abracadabrantes que plaisantes. La base même du monde : un monde de rails infinis et entrecroisés, formant une mer d’acier parcourue de trains de toutes sortes, au-dessus d’un sol meuble et dangereux dans lequel une mégafaune extraordinaire est à la fois danger et ressource : on suit pour commencer un jeune apprenti sur un train chasseur de taupes géantes dont la capitaine est obsédée par la poursuite d’une taupe albinos qui lui a dévoré un bras (vous avez dit Moby Dick ? Ce n’est qu’un début, les références et le jeu avec ces références va bien plus loin et est bien plus drole). Et dans cet univers, l’histoire serpente et s’amuse, mais à un rythme calqué sur la course permanente des trains. On y retrouve l’émerveillement et le sourire des grands romans d’aventure, sans retenue et sans honte. Ce serait déjà beaucoup, mais c’est China Miéville : la conclusion de l’intrigue est en plus magnifiquement étonnante et pleine de sens (politique et philosophique). Une petite merveille complètement hallucinée.

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