Les chamanes de la préhistoire, de Jean Clottes et David Lewis-Williams

septembre 18, 2016

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Que se passe-t-il quand un grand spécialiste des grottes ornées de la préhistoire européenne et une spécialiste des grottes ornées shamaniques sud-africaines récentes se mettent à bosser ensemble ? D’une, ça donne un éclairage sur les grottes ornées innovant, passionnant et bien argumenté. De deux, ça vexe à mort une bonne part des préhistoriens établis. Et ce livre raconte les deux de manière prenante et vivante. La première partie explique ce que sont les pratiques shamaniques, ce que la science actuelle a à dire, notamment neurologiquement sur le sujet, et comment ça permet de donner une interprétation du pourquoi et du comment des peintures rupestres qui, sans être prouvable, est diablement convaincante. Et enthousiasmante. Vraiment, j’ai trouvé que ça se lisait comme un roman. Qui plus est, c’est court, efficace et pas verbeux pour un sou. Et vous pouvez n’en lire que cette partie, qui est de fait l’ouvrage d’origine. Mais. Mais cette approche a provoqué des réactions hystériques de la part de beaucoup de préhistoriens, et des attaques aussi basses et de mauvaise foi que les milieux scientifiques sont capables de produire. Et les deux auteurs ont donc ajouté une seconde partie où ils répondent, mais aussi exposent à quels points des méthodes et comportements de ce genre ne devraient pas avoir leur place dans de tels débats. Et, oui, c’est tout à fait intéressant aussi même si ça attriste un peu. Tout au moins, leurs méthodes et postures décrédibilisent un grand coup les chercheurs et chercheuses en question. Bref, un livre dont le propos principal m’a passionné et donc la seconde partie m’a à la fois amusé et attristé.

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