La société contre l’état, de Pierre Clastres

juillet 15, 2017

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Je venais à ce livre intrigué par le résumé et le discours sur le pouvoir dans la société. Ce que j’y ai trouvé, et de manière très originale et prenante, mais j’y ai également trouvé plein de choses inattendues et tout à fait passionnantes également sur les rôles sociaux et les sociétés dites primitives. De fait, il s’agit d’une série de chapitres thématiques publiés majoritairement sous forme d’articles à l’origine, d’ethnologie/anthropologie des sociétés traditionnelles d’Amérique du Sud, principalement de la forêt amazonienne. On commence avec des considérations tout à fait bien amenées et compréhensibles sur l’aspect très occidental et biaisé des chercheurs historiques sur ces sociétés, en particulier en ce qui concerne leur dimension primitive et l’idée que le fait de ne pas avoir un état centralisé à grande échelle est une marque justement d’un manque, d’une absence. Et Pierre Clastres va sur l’ensemble de l’ouvrage montrer à quel point cet a-priori est faux (et non-pensé par beaucoup) et montrer de manière passionnante et très fine comment l’absence d’un pouvoir étatique est au contraire un choix refait en permanence dans l’organisation même de la société. Ces sociétés sont organisées pour empêcher l’émergence d’un pouvoir centralisé, en excluant et ridiculisant la fonction de chef, dont les prérogatives sont excessivement limitées. Il explore également la manière dont certains sociétés glissent quand même vers un état, les rôles genrés et leurs bordures, mais aussi les stratégies pour y survivre socialement et individuellement. Bref, que des choses passionnantes, bien écrites accessoirement.

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